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HISTORIA COMPLETA > Cómo la mafia real luchó para detener la filmación de ‘El padrino’

En el año 2022, los cinéfilos están de enhorabuena. Si nunca has visto El Padrino en la pantalla grande, marca el viernes 25 de febrero para el relanzamiento del 50 aniversario de la mejor película jamás realizada. Es una propuesta cinematográfica irresistible.

La película de Coppola, sin embargo, nunca llegó a los cines. El mafioso Joseph Colombo declaró la guerra a la película y trató de detener la producción porque temía el aumento de la atención.

Finalmente, se permitió que la película siguiera adelante después de que les hizo a los productores una oferta que no pudieron rechazar. De hecho, Joseph Colombo se entusiasmó tanto con la producción de la película que su malhumorada familia decidió que era hora de que él tomara una larga siesta.

Colombo se convirtió en activista después de que el FBI detuviera a su hijo Joe Jr., entonces de 23 años, el 30 de abril de 1970, y lo acusó de conspirar para derretir monedas y vender el dinero.

«Estaba dispuesto a sufrir por los ataques de las autoridades», dijo Joe Sr. por el New York Daily News. Los supuestos «ataques» en su contra incluyeron evasión de impuestos y perjurio (hacer declaraciones falsas al solicitar su licencia de corredor de bienes raíces).

Pero continuó: «Cuando incriminaron a mi hijo Joey, supe que tenía que hacer algo».

Lo primero que hizo a continuación fue el estudio Paramount en Hollywood y los pasillos del poder en Nueva York.

La Liga de Derechos Civiles Italiano-Americana insistió en que Paramount Pictures dejara de lado El Padrino a principios de la década de 1970. Cansada de ver a los italianos como matones peligrosos, la Liga organizó protestas en la ciudad de Nueva York y recaudó $500,000 para detener la producción. La Liga, sin embargo, no era tan honorable como parecía.

Joseph Colombo, líder de la familia criminal Colombo, una de las famosas Cinco Familias de Nueva York, creó la organización en 1970. Colombo fundó la Liga de Derechos Civiles para hacer retroceder lo que consideraba una persecución racial por parte del gobierno federal.

El Don también prometió que nadie vería la epopeya de gánsteres de Paramount cuando se enterara. Puede que le preocupen los estereotipos. O tal vez tenía miedo de la atención no deseada que traería la película.

Pero primero fue un libro antes de convertirse en una película. Mario Puzo era un escritor endeudado hasta el cuello, con cinco hijos y una destructiva adicción al juego cuando, en marzo de 1968, consiguió una audiencia con Robert Evans, jefe de producción de Paramount, un estudio de cine también superior a él. .

Evans estaba desesperado, no es que creyera que las 60 páginas del libro inacabado de Puzo, Mafia, que trajo consigo tuvieran el más mínimo indicio de una.

Colombo era un personaje más grande que la vida que podría haber sido creado por el novelista Puzo, quien también coescribió la película. Pero, esto era cierto.

En 1971, le preguntó a un reportero del New York Times: “¿Qué es la mafia? No hay mafia. ¿Soy el cabeza de familia? Sí, mi esposa, cuatro hijos y una hija. Esa es mi familia.»

El jefe de la mafia actuaba como un líder único de los derechos civiles, y Colombo argumentó que su reputación demostraba que no era un gángster.

Explicó: “Si soy el líder de la Cosa Nostra o Mafia o como le llamen, tal vez el rumor de que me van a matar sea cierto. Rompí todas las reglas de las que he oído hablar, estoy hablando con la prensa».

Colombo y su Liga estaban entonces en una posición financiera sólida, tenían miles de miembros y estaban ganando influencia política.

En una recaudación de fondos con entradas agotadas en noviembre de 1970 en el Madison Square Garden, con el mejor artista italoamericano de todos los tiempos, Frank Sinatra, la organización recaudó cerca de $ 500,000.

Después de que el testigo principal retirara su testimonio, se encontró a Joe Jr. absuelto por un jurado de Brooklyn en febrero del año siguiente. Animó a su padre y se hizo aún más generalizado.

Sin embargo, Colombo se volvió a la cama cuando las manifestaciones y las entrevistas televisivas fracasaron. Las cosas se calentaron, sin embargo, nadie era garrott y nadie se despertó para encontrar cabezas de caballo en sus camas. Al productor Al Ruddy inicialmente lo perseguía un mafioso, pero las cosas empeoraron cuando rompieron todos los cristales de su coche de lujo. Incluso le dejaron un mensaje aconsejándole que dejara de filmar o algo terrible sucederá. Un ejecutivo de Paramount, Robert Evans, recibió una llamada telefónica amenazante advirtiéndole que abandonara el área de inmediato en caso de que alguien lastimara a su hijo y le cortara la cara.

“Lárgate de la ciudad. No ruede ninguna película sobre la familia aquí. ¿Entiendo?»

«Vete a la mierda, Mary», respondió Evans. «Si tienes algún problema, llévate al productor, Al Ruddy».

“Escucha atentamente, madre”, dijo la persona que llamó. “No lo diré de nuevo. Cuando matamos a una serpiente, le cortamos la maldita cabeza».

Ali MacGraw dijo: «Sabía que sucedió», incluso si no escuchó la llamada.

“Estaban jugando con fuego con esto en el pasado. La mafia tenía diferentes propuestas, digámoslo así”.

El hijo de Colombo, Anthony, afirmaría más tarde que su padre nunca hizo tales amenazas, especialmente por teléfono, que Colombo estaba seguro de que los federales estaban interviniendo.

Los sindicatos dirigidos por la mafia impidieron que Coppola filmara en varias áreas, y alguien robó un costoso equipo de filmación justo en frente del director. Incluso la sede de Paramount en Nueva York tuvo que ser evacuada como consecuencia de dos amenazas de bomba realizadas por teléfono.

Aunque ha habido muchas novelas y películas sobre la multitud, ninguna ha llegado tan lejos como El padrino, primero en la novela de Puzo y luego en la trilogía cinematográfica de Coppola.

Cuando la televisión se metió en la misma acción mucho más tarde, con el inimitable drama de HBO Los Soprano, la búsqueda quedó muy clara, con personajes que simplemente se referían a ‘Uno’ (refiriéndose a la película de Coppola de 1972) y ‘Dos’ (que significa justo. 1974). brillante secuela, El padrino II).

A pesar de la enorme popularidad de la novela, Paramount todavía estaba en contra de hacer una adaptación cinematográfica. Evans dijo: «Las películas de mafiosos sicilianos no funcionan». Sin embargo, se puso en acción cuando la productora de Burt Lancaster ofreció pagar $1 millón para cancelar el contrato de $12,500 de Puzo, garantizando a Lancaster el papel principal de Don Vito Corleone.

Evans dictaminó que solo Paramount produciría la película. Sin embargo, Frank Sinatra no quería que nadie triunfara en absoluto. Supuestamente, Sinatra estaba considerando emprender acciones legales para detener la producción de la película porque estaba enojado con el cantante exagerado Johnny Fontane, quien todos sabían que estaba basado en él.

En algún momento, Paramount tomó la decisión de organizar una reunión con los criminales. Al Ruddy y Joseph Colombo se reunieron en el Park Sheraton Hotel, donde discutieron el futuro de El Padrino. Inesperadamente, Colombo solo tenía una solicitud. El término «Mafia» tuvo que ser eliminado del guión. El líder de la mafia era muy pequeño o nadie había hecho su investigación en toda su organización. Todo el guión tenía un solo uso del término «mafia». Al Ruddy permitió las demandas de Colombo porque sabía mucho cuando escuchaba una.

Después de eso, Nueva York se volvió más accesible, con más actores «conectados» compitiendo por papeles en la película, pero sin esperarlo en los medios.

The Village Voice publicó varios artículos condenatorios, uno de los cuales decía: «Si quiere hacer una película sobre la mafia, pídales permiso».

Charlie Bluhdorn, director de Paramount, se enfureció cuando las acciones de Gulf + Western se desplomaron debido a su aparente conexión con la mafia.

Colombo, Puzo, Evans, Ruddy y Bluhdorn fueron figuras legendarias que lucharon por alcanzar el éxito. Sin embargo, Francis Ford Coppola, director de El Padrino, fue tan duro como todos ellos.

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